Er zijn zo van die plekken die in het collectieve geheugen gegrift staan. Dit is vaak het resultaat van een onevenaarbare aantrekkingskracht, warme nostalgie, de tijdsgeest – en de menselijke drang om elke dag opnieuw op zoek te gaan naar een snufje magie in ons leven. Vandaag nemen we je mee op een reis door de tijd – en vertellen we wat meer over Het Vijverhof: een uniek toevluchtsoord in de prachtige wijk Schotenhof, doordrenkt van magie en aantrekkingskracht. We starten ons verhaal in 1904 – maar vandaag, 120 jaar later, leeft deze plek nog altijd in talloze harten…


Een bijna Middeleeuws ‘hove van plaisantie’, maar dan in Schoten

Vroeger, voor het Vijverhof op zichzelf stond, was dit de laiterie van het Grand Hotel Schotenhof: een adembenemend domein dat voornamelijk bekend stond om haar grote roeivijver en groene weelde. Deze voormalige abdij werd aan de gegoede Antwerpse burgers voorgesteld als buitenverblijf om in je mooiste plunje te gaan flaneren.

Als inspiratie werd hiervoor gekeken naar de ‘hoven van plaisantiën’, die ontstonden in de 15e eeuw: buitenverblijven in de onmiddellijke omgeving van de stad – die subtiel-niet-zo-subtiel de rijkdom van de eigenaar reflecteerden. Rond 1900 had Antwerpen een tweehonderdtal hoven van plaisantie, waar het Schotenhof er één van is. Ook het Deurnese Rivierenhof en Sterckshof zijn overblijfsels van deze hoven…


Een eigen tramlijn om reizigers te vervoeren

Om ervoor te zorgen dat deze luxueuze plek het gewenste bezoek zou kunnen ontvangen, werd de tramlijn helemaal tot aan het hotel doorgetrokken. Om reizigers van begin tot einde een perfecte ervaring te geven, werd er daarom een fraaie tramstatie met buffet naast het hotel geplaatst. De tram bracht bezoekers, via een (toen nog) maagdelijk bosrijk gebied, naar een verborgen oase boordevol groen, weelde en verwennerij. En toen moest je perfecte dag eigenlijk nog maar beginnen…


De Antwerpenaren vielen halsoverkop voor Schotenhof en haar ‘fêtes champêtre’

Het duurde niet lang vooraleer de Antwerpenaren hun weg naar het Schotenhof gevonden hadden. Kwam de zon piepen op een zomerse zondag? Dan sprongen gegoede Antwerpenaren in hun koets, sjees, op hun paard of in de tram – reikhalzend uitkijkend naar een gelukzalige, warme dag in het groen.

Je moest er wel voor zorgen dat je er tiptop en afgeborsteld uitzag: de toegangswegen werden in die tijd streng bewaakt – en enkel deftig geklede mensen werden effectief toegelaten. Zo werd de inherent luxueuze sfeer nauwgezet bewaakt – en konden bezoekers zeker zijn van hun perfecte zondag. Waar ze zich zoal op konden verlekkeren? Paardenrennen, vliegtuigmeetings, tenniswedstrijden – en smakelijk verpozen in de laiterie van het hotel. In de winter werd er geschaatst – en op tijd en stond werden er prachtige dansfeesten georganiseerd: beter bekend als de welbefaamde Fêtes Champêtre


Na WO II onderging de laiterie heel wat transformaties

Na de Tweede Wereldoorlog transformeerde de melkerij tot gezellige bruine kroeg – en weer wat later tot restaurant. En hoewel het elitaire randje steeds minder toonaangevend werd, veranderde er weinig aan het warme gevoel waar de laiterie zo bekend om stond. Door de jaren, en invullingen, heen bleef dit een plek die bezocht werd om rust te vinden, zich te ontspannen en even helemaal niets te doen. Het bleef een plek waar verwennerij en comfort centraal stond – en dat bleef het tot aan het bewind van de huidige eigenaars, die momenteel op zoek zijn naar enthousiastelingen om een nieuw hoofdstuk in dit indrukwekkende epos te schrijven.


Een familierestaurant dat leeft in talloze harten

Dat het Vijverhof een magnifiek graaggeziene plek in Antwerpen is, dat is een understatement. De aantrekkingskracht van het domein overleefde de jaren wonderwel – en mensen spreken vandaag nog altijd vol warmte en genegenheid over de mooie tijden die ze daar in de afgelopen decennia beleefden. Vorige week brachten we het nieuws op onze sociale mediakanalen dat het Vijverhof op zoek is naar nieuwe eigenaars – en de reacties waren ronduit hartverwarmend… We konden het dan ook niet laten om er enkele uit te pikken en met jullie te delen:

‘Voor ons nostalgie. Kwamen vroeger in onze jeugd alle vrijdagavond met onze vrienden pintelieren. Dat was de tijd dat het Vijverhof nog niet was gerenoveerd. Was in de jaren 70 . Is met de jaren heel veel veranderd. Is taverne restaurant geworden. Mooie speeltuin en waar vroeger een paardestalling was, hebben ze een gezellige feestzaal gemaakt, waar wij regelmatig gefeest hebben. Heel gezellige omgeving waar mensen vd stad kunnen ontspannen vd natuur.’

‘Pure nostalgie’

‘Zoveel mooie herinneringen’

‘Jeugdsentiment en mijn tweede thuis’

‘Van geboorte af daar bijna alle weekenden geweest met mijn ouders en zussen. Pure nostalgie!’

‘Elke zondagavond van mijn jeugd doorgebracht!!’

‘We missen Het Vijverhof nog steeds… hebben daar zo’n leuke tijden gehad en hebben er echt fijne herinneringen aan.’


De mooiste verhalen hebben een epiloog

Het Vijverhof komt dus met 120 jaar aan feeërieke geschiedenis, een DNA gevuld met verhaal en karakter – en een gereserveerd plekje in het hart van vele Antwerpenaars. Maar wat als dit niet het laatste hoofdstuk zou zijn, maar het begin van een heel nieuw verhaal? Wel, de lege pagina’s liggen zomaar op jou te wachten: want het Vijverhof is op zoek naar nieuwe eigenaars die staan te trappelen om dit succesverhaal verder te zetten. Maak jij talloze Schotenaars zielsgelukkig door een langverwachte (her)opening?


Wil jij het volgende hoofdstuk in deze kroniek vertellen? Info@ugly.be!